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Violette Dorange, 18 años y sin miedo a cruzar sola el Atlántico

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Las Palmas de Gran Canaria, 31 oct (EFE).- Con solo 18 años, la francesa Violette Dorange puede convertirse en la primera mujer que cruza el océano Atlántico a vela en solitario, un reto al que no tiene temor alguno, tras haber conseguido llegar de Francia a Canarias sin piloto automático debido a una avería, permanentemente al timón, tan cansada que llegó a sufrir alucinaciones.

“No tengo miedo de cruzar sola el Atlántico”, aseguró en una entrevista con Efe durante sus últimas horas de descanso antes de afrontar la segunda etapa de la regata Mini-Transat. Los 82 participantes, entre los que Dorange es la más joven, saldrán este sábado desde Las Palmas de Gran Canaria rumbo a Le Marín (Martinica), en las Antillas Francesas.

Su mayor preocupación, en este momento, son “los problemas materiales”. Los barcos que participan en la Mini-Transat no disponen de ordenadores a bordo, conexión por satélite, ni envío de fotos o vídeos, sino que su único vínculo con tierra y con la organización y dirección de la carrera consiste en un boletín diario emitido por radio VHF en el que se traslada a los regatistas la previsión meteorológica y las distancias hasta la meta.

La segunda etapa de esta regata transatlántica, la que une las islas de Gran Canaria y Martinica, “es completamente diferente a la primera”, que la condujo desde La Rochelle (Francia) hasta el puerto de La Luz, destacó Dorange. La primera parte de esta prueba de navegación en solitario fue más técnica, mientras que la segunda va a consistir en “deslizarse” sobre el mar.

“Lo que me espera, además de unas condiciones complicadas, son los vientos alisios. Nunca he navegado con ellos y va a ser un desafío fantástico”, afirmó Violette, quien en 2016 logró ser en la primera mujer en cruzar el Canal de la Mancha en un Optimist.

Para la joven francesa, traspasar el Atlántico “es un sueño”. Pero también tiene un objetivo profesional que la ha animado a prepararse y a competir en esta edición de la Mini Transat: especializarse como navegante para que se convierta en su profesión.

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La joven francesa de 18 años Violette Dorange, junto a su madre Carole, quien la acompaña estos días en Las Palmas de Gran Canaria, antes departir hacia el Caribe, como la regatista más joven de la regata Mini Transan, y la navegante más joven que ha cruzado nunca el oceáno Atlántico en solitario. EFE

“Voy a dar todo lo que pueda y no echaré de menos nada en el resultado final”, añadió, antes de decir que “lo único” que espera es “llegar” a la isla y “la posición ya se verá”.

Violette Dorange, quien ha estado durante estas tres semanas de escala en Las Palmas de Gran Canaria acompañada durante los primeros días por su padre y luego por su madre, empezó a navegar con siete años en vela ligera y lo hizo durante ocho en categoría Optimist, además de tres años en 4.20, clase en la que consiguió ser subcampeona del mundo joven en el año 2017.

Hace un año la “skipper” adquirió el barco con el que compite en la Mini-Transat 2019. Con él, se ha preparado para la Mini-Transat, una competición en la que para inscribirse se exige a todo aspirante acreditar que acumula ya 1.500 millas en regatas y, al menos, 1.000 millas de navegación en solitario.

“A mi barco le apodan el submarino porque la parte delantera se adentra mucho en el mar y entra mucha agua”, explicó Violette, que destacó que una de las características de los veleros de clase mini, de 6,50 metros de eslora, es que “son incómodos, en la cabina no hay nada”.

“Descansamos en los sacos de dormir y en el material que llevamos”, detalló.

La regatista francesa, que en la actualidad cursa estudios de ingeniería en la ciudad de Rennes, tuvo problemas electrónicos durante la travesía La Rochelle-Las Palmas de Gran Canaria debido a un fallo en los paneles solares. Por ello no permitió utilizar el sistema de piloto automático y tuvo que estar siempre junto al timón del barco, condenando su tiempo de descanso.

“El cansancio fue tanto que llegué a tener alucinaciones”, reconoció.

Violette Dorange destacó el hecho de que cada vez sean más los jóvenes que, como ella, “participan en aventuras y en eventos para superarse a sí mismos” y, además, consideró que este tipo de experiencias son “muy importantes” para las próximas generaciones, porque “también les acercan más al respeto y cuidado del medio ambiente y la naturaleza”.

Sin embargo, la próxima edición de la Mini-Transat aún tendrá que esperar para conocer si la joven promesa de las regatas volverá a participar en ella, dado que su siguiente objetivo es competir en la regata en solitario por etapas Le Figaro.

Asimismo, Dorange aseguró que le gustaría “regresar a Canarias y conocer las demás islas” del archipiélago, “hacer senderismo y otras actividades relacionadas con la naturaleza”.

La última etapa de esta edición de la regata transatlántica zarpará este sábado a las 14.00 horas desde la bahía Las Palmas de Gran Canaria con rumbo a la isla de Le Marin, al otro lado del Atlántico, a donde se espera que lleguen, entre doce y quince días después, los más de ochenta navegantes que participan. EFE

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Con tan sólo dieciocho años la francesa Violette Dorange se convertirá en la primera mujer en la historia que cruzará el Océano Atlántico en solitario, en una travesía que zarpará este sábado dos de noviembre desde Las Palmas de Gran Canaria con destino Le Marin (Martinica). EFE
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